Simpósio Internacional Dams and Social-environmental transformations in Amazon: Academic and Indigenous Perspectives” – Remarks

 Text by Ellen Amaral, English translation by Flávia Leite

A prática da transdisciplinaridade pôde ser vivenciada no Simpósio Internacional Dams and Social-environmental transformations in Amazon: Academic and Indigenous Perspectives, promovido pela Amazon Dams Network no dia 30 de março de 2015, na Universidade da Flórida, Estados Unidos. Além da socialização dos resultados de dois importantes estudos realizados por pesquisadores do Earth Innovation Institute, Dra.  Claudia Stickler, e da Universidade de São Paulo (USP), Dr. Evandro Moretto, que estimaram os impactos atuais e futuros de barragens hidrelétricas no meio biofísico e sócio econômico da região afetada, um dos momentos mais importantes do evento foi a apresentação de três indígenas Kayapo que vivem no Xingu, Mato grosso – Brasil. Em sua fala, os Kayapo Bepunun, Krakrax e Kiabieti demonstraram preocupação com a implantação da hidrelétrica de Belo Monte e seus efeitos negativos no rio e em suas terras, de onde tiram sustento para sua sobrevivência. A perspectiva indígena sobre os impactos da instalação de grandes empreendimentos na Amazônia foi enriquecida com a participação de representantes de povos indígenas dos Estados Unidos, da Índia e do Quênia. Marcus da etnia Maskoke (Estados Unidos) assumiu gentilmente o papel de anfitrião e saudou os Kayapo com uma canção emocionante e uma prece Maskoke desejando proteção, coragem e perseverança na luta Kayapo em defesa de suas terras e tradições e contra a implantação de Belo Monte.

Apresentar os impactos da barragem de Belo monte sob as perspectivas acadêmica e indígena foi um dos principais objetivos do Simpósio. Belo Monte esta prevista para entrar em funcionamento neste ano de 2015 e impactará povos indígenas que vivem cerca do rio Xingú, causando significativo impacto ambiental na região. O Kayapo Kiabieti pediu ajuda ao governo americano explicando a importância da terra e do rio para as gerações presentes e futuras. Ele enfatizou que a floresta e o rio são importantes sobretudo para os brancos. E isso pôde ser confirmado na fala da pesquisa da Dra. Claudia Stickler, que estima uma diminuição das chuvas em 35 a 40 % no ano de 2050, com a construção de Belo Monte. O Dr. Evandro Moretto, por sua vez, pôde contribuir com seu estudo mostrando que, apesar das promessas de melhoramento do desenvolvimento local, grande parte dos municípios brasileiros afetados pelas barragens pioraram depois da instalação das barragens.

O Kayapo Bepunun também reforçou a fala de seus companheiros dizendo que a responsabilidade dele como um jovem kayapo é muito grande pois precisa dar continuidade a luta dos mais velhos para defender seu povo e suas tradições. Uma das maneiras que encontrou para fazer isso foi registrando a cultura de seu povo através de vídeos. Assim como o outro jovem kayapo presente, Krakrax, ele tem filmado e editado os próprios vídeos. Com estes vídeos, ele espera ajudar a dar continuidade as festas, língua e cultura do seu povo.

Alcançando plenamente a proposta inicial do evento, o simpósio transcendeu as fronteiras da academia e foi enriquecido com um amplo diálogo entre acadêmicos, indígenas e técnicos. O simpósio mostrou que a discussão de um problema sócio-ambiental como o que se apresenta em Belo Monte requer um time transdisciplinar para pensar formas melhores de amenizar os efeitos negativos da construção de barragens.


Remarks, International Symposium: Dams and Social-environmental transformations in Amazon: Academic and Indigenous Perspectives”

During the International Symposium “Dams and Social-environmental transformations in Amazon: Academic and Indigenous Perspectives”, hosted by the Amazon Dams Network on March 30, 2015, at the University of Florida, participants had the opportunity to experience inter- and trans-disciplinary dialogue in action. A key moment of this symposium was the presentation of the results from two important research projects, one led by Dr. Claudia Stickler, from the Earth Innovation Institute, and the other led by Dr. Evandro Moretto, from the University of São Paulo (USP). In their research, they estimated the social and environmental impacts of hydroelectric dams on the regions where new dams are being or will be built. Another highlight of the symposium was the presentation by three indigenous men of the Kayapo tribe who live in the Xingu Park (Mato Grosso state, Brazil). In their talk, the Kayapo Bepunun, Krakrax e Kiabieti expressed concern about the negative effects of the Belo Monte hydroelectric dam on the river and lands they rely on for subsistence. The perspective of the Kayapo about the impacts of the implementation of large-scale infrastructure projects in the Amazon was enriched by the participation of indigenous peoples from the United States, India and Kenia. Marcus, from the Maskoke ethnic group (United States), welcomed the Kayapo by singing a beautiful song and by reciting a Maskoke prayer to wish protection, courage, and perseverance for the Kayapo in their fight to protect their lands and traditions against the building of the Belo Monte dam.

One of the main objectives of the Symposium was to present academic and indigenous perspectives on the impacts of the Belo Monte dam. Belo Monte, which is scheduled to begin operating in 2015, will produce considerable social and environmental impacts, threatening the livelihoods of the indigenous populations who depend on the Xingu River. Kiabieti asked the help of the American government to stop the Belo Monte dam, explaining the importance of the land and river to present and future generations. He emphasized that the forest and the river are also important for non-indigenous peoples. This idea was echoed in Dr. Claudia Stickler’s talk. She estimates that rainfall will reduce 35 to 40% by the end 2050 with the construction of the Belo Monte dam. Adding to this concern, Dr. Evandro Moretto showed that, despite promises for local development, the majority of municipalities affected by hydroelectric dams got worse following dam installation.

Bepunun pointed out that it is his responsibility, as a Kayapo young man, to give continuity to the struggle of his elders to defend his people and traditions. One of the ways he has found to do this is to record the culture of his people in videos. He has filmed and edited his own videos with the help of Krakrax. He hopes that the videos will help give continuity to the rituals, language and culture of his people.

Meeting its proposed goal, the symposium went beyond academia and was enriched by the dialogue between academics, indigenous peoples, and practitioners. The symposium showed that the discussion of a social-environmental problem such as that of Belo Monte requires a transdiciplinary team to think about better ways to reduce the negative impacts of dam construction.

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